Viajar a Reino Unido más accesible

Quien haya viajado a Inglaterra, seguro que ha visto, aquí y allá el slogan VisitEngland. Éste es el nombre que se da en England al departamento nacional de turismo… y éste es el departamento del que ha salido una novedosa iniciativa: Access for All (Accesible para Todos). Se trata de una iniciativa para dar a conocer a todos los viajeros discapacitados –o sea, tanto a aquellos que viajan por placer como a aquellos otros que lo hacen por negocios) de lugares sin barreras de interés para ellos: alojamientos, restaurantes, lugares de ocio, transportes… Hoy la información está disponible en Internet traducida a cuatro idiomas, entre ellos el español

Durante los últimos dos años, VisitEngland Access For Allha estado trabajando para desarrollar esta herramienta. El trabajo ha contado con la colaboración de 56 empresas y lugares turísticos, tales como la catedral de Lincoln, líneas de autobuses, el museo de pintura contemporánea Turner o el fuerte romano de Vindolanda… entre otros muchos lugares.

VisitEngland ha conseguido con Access for All una herramienta de indudable impacto social… pero también económico. Y es que, diversos estudios calculan que el turismo para discapacitados en Inglaterra mueve, cada noche, 3 millones de libras esterlinas. ¿Y de día? La cifra alcanza los 12 millones de libras. Y es que, en los últimos años, las pernoctaciones de viajeros con movilidad reducida –y de sus acompañantes- se han incrementado en un 19%.Senderitas en el Reino Unido

Entre las iniciativas puestas en práctica por las empresas que participan en Access for All hay de todo. Por ejemplo, la empresa de autobuses Brighton & Hove Buses (http://es.visitbrighton.com) ha convertido en accesible para sillas de ruedas toda su flota. Además, ofrece alternativas como ofrecer a sus clientes discapacitados, que, por alguna razón no puedan acceder a sus autobuses (por ejemplo, por avería) un servicio alternativo de taxis accesibles.

Según el presidente ejecutivo de VisitEngland “muchas empresas de servicios turísticos se han dado cuenta de que ofrecer servicios accesibles no es sólo una necesidad social. También es una inversión inteligente que acaba atrayendo grandes beneficios empresariales”.Access For All 2

La estructura  de Access for All se ha levantado en dos fases distintas. Primero, se han desarrollado los productos. En esta fase, las empresas participantes recibieron el asesoramiento de expertos en accesibilidad y fueron incluidas en una campaña de marketing a nivel nacional. Posteriormente, los trabajadores de estas empresas recibieron cursos de capacitación… además de visitas sorpresa de viajeros discapacitados, quienes compraban si establecimientos y empresas cumplían –o no- con los requisitos que se solicitaban.Aparcamiento de bicicletas adaptadas

Pepe Varela